Sluiten Close icon
Sluiten Close icon
Sluiten Close icon
Sluiten Close

Ontdek Brainport

Ondernemen & Innoveren

Leren & Werken

Partnership Brainport Eindhoven & PSV

Sluiten Close

VDL Bus & Coach uit Valkenswaard zet koers naar duurzame toekomst

VDL Groep bestaat uit 107 bedrijven die heel uiteenlopende producten ontwikkelen. Eén van VDL’s pareltjes is het in Valkenswaard gevestigde Bus & Coach dat OV bussen en touring cars ontwerpt en produceert voor een wereldwijde markt. Het bedrijf leverde de eerste en grootste elektrische bussenvloot van Nederland. Inmiddels rolt er geen enkele dieselbus meer van de band. En ook voor de coaches worden flinke stappen gezet wanneer het gaat om duurzaamheid.

Geschreven door Brainport Eindhoven

21 juni 2023

VDL Groep bestaat uit 107 bedrijven die heel uiteenlopende producten ontwikkelen. Eén van VDL’s pareltjes is het in Valkenswaard gevestigde Bus & Coach dat OV bussen en touring cars ontwerpt en produceert voor een wereldwijde markt. Het bedrijf leverde de eerste en grootste elektrische bussenvloot van Nederland. Inmiddels rolt er geen enkele dieselbus meer van de band. En ook voor de coaches worden flinke stappen gezet wanneer het gaat om duurzaamheid.

Geschreven door Brainport Eindhoven

21 juni 2023


Met een omzet van 450 miljoen euro is VDL Bus & Coach een significante speler in het totale speelveld van VDL bedrijven dat het afgelopen jaar een omzet van 5,8 miljard euro realiseerde. VDL Bus & Coach ontwikkelt OV-bussen en touring cars. Daarnaast levert het onderdelen voor de bussen aan haar klanten en verkoopt het naast nieuwe ook gebruikte coaches, conform de wensen en de eisen van de branche. De verhouding tussen OV-bussen en touring cars komt neer 60 procent OV bussen en 40 procent touring cars.

Start met automotive activiteiten begin jaren ‘90

De activiteiten van VDL in het vervoerssegment startten in de jaren ‘90 na een overname van DAF vertelt Richard van Den Dungen. In december 2022 startte hij na uiteenlopende technische en commerciële rollen te hebben vervuld bij diverse internationale bedrijven als Commercieel Directeur bij VDL Bus & Coach. “Na de overname van DAF vond ook onder andere de acquisitie plaats van de huidige productie locatie die we hebben in het Belgische Roeselare. In 2008 besloten we daar één van bedrijf van te maken met hoofdkantoor in Valkenswaard.”

Naast activiteiten in Valkenswaard, bouw efficiëntere fabriek in Roeselare

De meest recente generatie bussen, geheel elektrisch uiteraard, wordt in Valkenswaard ontwikkeld en geproduceerd. Daarnaast wordt de productie locatie in Roeselare, die nu nog in het centrum van de stad staat, verplaatst naar een locatie buiten het centrum. Daar wordt een veel efficiënter en uitermate duurzaam gebouw neergezet en zo ontstaat daar in het centrum plaats voor woningbouw.

Volledig elektrische OV bussen

“VDL Groep heeft duurzaamheid hoog in het vaandel. We waren de eerste leverancier van een volledige vloot elektrische OV-bussen in Nederland. Alles wat wordt aangedreven op diesel verkopen we niet meer. De eerste generatie elektrische bussen is inmiddels ook achterhaald. We focussen ons op de ontwikkeling van een nieuwe generatie volledig elektrische bussen; New Generation VDL Citea. De eerste generatie is heel pragmatisch tot stand gekomen. Hoog over kun je stellen dat de dieselmotor simpelweg is vervangen door een elektrische aandrijving, de batterijen zijn op het dak gelegd.”

Nieuwe generatie OV-bussen heeft elektriciteit als uitgangspunt

“Bij de nieuwe generatie zijn we uitgegaan van elektriciteit en dat was het uitgangspunt van het ontwerp. Zo zijn de batterijen verwerkt in de vloer waardoor het gewicht veel beter verdeeld is. In de materiaalkeuze is daarnaast rekening gehouden met gewicht en op veel manieren is rekening gehouden met comfort van de reiziger en de bestuurder. Er is onderzoek verricht naar gebruikerservaringen van klanten en bus bestuurders op basis waarvan de inrichting van de bussen is ontworpen. Door rekening te houden met comfort en ergonomie wordt het werk van bestuurders fijner en dat draagt bij aan minder uitval van personeel.

Volgende stap is verduurzaming van touringcars

“De touringcars zijn nog niet elektrisch. Dat is omdat OV-bussen over het algemeen korte afstanden afleggen en tussendoor snel centraal worden opgeladen. De reikwijdte varieert van 150 – 500 km per dag. Voor een touringcar is dat anders. Dan gaat het om grotere afstanden. Je weet van jezelf dat

wanneer je naar Frankrijk rijdt, het netwerk met oplaadpunten nog niet altijd toereikend is. Desalniettemin staan de verduurzaming en elektrificatie van touringcars op onze roadmap. We focussen ons daarbij primair op het batterij concept maar hebben bijvoorbeeld ook een samenwerkingsovereenkomst met DAF op waterstof. In oktober van dit jaar zijn we aanwezig bij Busworld Europe, de grootste bus en coach expositie ter wereld. Daar presenteren we hoe we naar de toekomst kijken als het gaat over aandrijvingen op een elektrische manier en duurzaamheid.”

Brainport – gezamenlijke innovatie en gevoel van trots

“Het is voor ons een absolute pré dat we in Brainport gevestigd zijn. Naast dat we op steenworp afstand zijn gehuisvest van ons hoofdkantoor is het ook heel gunstig om de andere high tech en automotive bedrijven in de omgeving te hebben. Ik noemde de samenwerking met DAF al maar er zijn meerdere gezamenlijke innovatieprogramma’s waarbij we kracht van het gemeenschappelijk experimenteren benutten zoals het Battery Competence Center en de manier waarop we samenwerken in verschillende mobiliteitsprogramma’s en projecten. Daarnaast is het door ontwikkelen van de regio voor mij een persoonlijke drijfveer. Wanneer je hier geboren bent en je affiniteit hebt met technologie dan kun je niet anders dan trots zijn op Brainport.”