Ontdek Brainport Eindhoven

In technologieregio Brainport Eindhoven werken we als denkers en als doeners slim samen. De mogelijkheden zijn eindeloos binnen Brainport. Ontdek, leer en groei.

Wat is Brainport Eindhoven?

De innovatiekracht van Brainport

De strategie

Brainport Development

PSV & Brainport Eindhoven

Sluiten Close

Brainport Eindhoven voor jou

Of je hier nu studeert, werkt of onderneemt; Brainport biedt eindeloos veel kansen om te groeien. Jouw succes wordt hierin bepaald door de manier waarop je jouw uitdagingen overwint. Voor ondersteuning kun je hiervoor op verschillende plekken binnen Brainport terecht. Om je kennis te verbreden, nieuwe inzichten op te doen of om gewoon een antwoord op je vraag te krijgen.

Ondernemen

Werken

Leren

Sluiten Close
Sluiten Close

ELEO op weg om toonaangevende Europese fabrikant van geavanceerde accusystemen te worden

Grote graafmachines in de bouw, maar ook de kleine logistieke voertuigen in magazijnen: nu stoten ze vaak nog CO2 uit. Met een modulair batterijsysteem wil Bas Verkaik daar verandering in brengen.  

Samen met twee medestudenten van de Technische Universiteit Eindhoven startte Verkaik in 2017 spin-off SPIKE. Het bedrijf bracht in 2020 de eerste accusystemen op de markt en wil nu uitbreiden naar heel Europa. Met een nieuwe naam, ELEO, en een miljoeneninvestering van de Lumipol Group uit Heeze, is het bedrijf klaar voor Europese uitbreiding.  

Het bedrijf vindt zijn oorsprong in 2014 bij het studententeam Storm. Waar de drie mannen ervaring opdoen met elektrisch rijden. Twee jaar later rijdt het team met een elektrische motorfiets in tachtig dagen de wereld rond. “Een prachtige showcase om de wereld te laten zien dat het mogelijk om overal elektrisch te rijden.” Die motor prijkt in de centrale hal van de Automotive Campus in Helmond, waar tegenwoordig het kantoor en de productiehal van het bedrijf zich bevinden. “Dit jaar willen we een grotere fabriek bouwen. Daar is hier op de campus alle ruimte voor.” 

Een schat aan kennis 

Eenmaal terug van hun wereldreis beseften Verkaik en zijn twee mede-oprichters, Jeroen Bleker en Bram van Diggelen, dat ze een schat aan kennis en ervaring hadden opgedaan. “We wilden die kennis commercieel inzetten.” 

In het begin was het vooral een ontdekkingstocht, zegt Verkaik. Het idee om zelf modulaire batterijen te ontwikkelen ontstond gaandeweg. “De eerste projecten waren vooral bedoeld om ervaring op te doen en onze kennis te delen.” Zoals een elektrische motorfiets, Kibo, die het bedrijf voor de Keniaanse markt maakte.  

Elektrische bouwmachines als oplossing voor de stikstofcrisis 

“We merkten na een aantal opdrachten dat de behoefte aan een hoogwaardig batterijsysteem er is, maar de middelen om het zelf te ontwikkelen bij veel fabrikanten ontbreken.” ELEO heeft veel klanten in de bouw. Door de stikstofcrisis zijn veel bouwprojecten stil komen te liggen, zegt Verkaik. Nederland telt 161 zogenoemde Natura 2000 gebieden, waar volgens Europese richtlijnen bepaalde dieren, planten en hun natuurlijke leefomgeving beschermd worden om de biodiversiteit te behouden. “Een bouwproject in de buurt van zo’n gebied mag geen stikstof uitstoten. Met een machine die op diesel draait dat lukt dan niet. Of de aanbesteding kan niet meer gewonnen worden als je geen elektrische machines hebt.”  

De trend naar zero-emissie is in de autoindustrie al volop zichtbaar, stelt Verkaik. “Elektrische auto’s vinden mensen niet meer raar. Maar elektrische bouwmachines nog wel. Daar is de elektrificatie nog niet zo ver. Wij willen die op gang brengen en vereenvoudigen.” 

Toepassingen van batterijsystemen 

Ook zie je steeds meer elektrische voertuigen bij de bevoorrading van magazijnen of bezorging van pakketten. Het bedrijf richt zich op allerlei toepassingen van batterijsystemen die niet in massa geproduceerd worden. “Met massa bedoel ik zo’n 100 duizend stuks zoals in de automotive sector. Wij doen alles wat daar onder zit. Machine- en voertuigfabrikanten die de overstap naar elektrisch willen maken, zonder dat ze daar tonnen aan ontwikkelgeld tegenaan willen gooien.” 

“Ons systeem is zowel geschikt voor een graafmachine van 600 volt of hoger, als voor een veel kleiner voertuig van 50 volt. Twee totaal verschillende vragen, maar met dezelfde bouwblokken kunnen we custom-made systemen bouwen.” 

Klaar voor de Europese markt 

Na verschillende testen in bijvoorbeeld een racewagen en een buggy is begin 2020 het product gecertificeerd. Daarmee was het batterijensysteem klaar voor de markt. Verkaik: “Afgelopen jaar hebben we bij ruim twintig partijen de batterijen toegepast in hun applicaties.” 

Begin dit jaar introduceerde het bedrijf een nieuwe naam: ELEO. Om te markeren dat het klaar is om een toonaangevende Europese fabrikant van geavanceerde accusystemen te worden, duidt Verkaik. “Daarvoor zullen we voorop moeten blijven lopen in de technologie. Deze nieuwe naam geeft dat extra kracht.” De nieuwe naam ELEO past volgens Verkaik bij waar het bedrijf voor staat. Leo verwijst naar het Latijnse woord voor leeuw, de ‘E’ naar elektrisch. 

Ook zocht Verkaik naar een investeerder om de Europese groeiambities te kunnen realiseren. “Dat was niet alleen een zoektocht naar financiële middelen, maar ook naar kennis en ervaring. Daarbij was een van onze voorwaarden dat wij onze koers kunnen blijven varen.” De Lumipol Group zag het potentieel van ELEO’s oplossingen bij de energietransitie en heeft recentelijk met een miljoeneninvestering een minderheidsaandeel in het bedrijf verworven. 

Samenwerken in de Brainport regio 

Verkaik prijst de Brainportregio om de manier waarop bedrijven openstaan om samen te werken. “Dat merkte ik al tijdens het project met Storm.” Toen was het studententeam volledig afhankelijk van sponsoren. “Een partnership of samenwerking met een bedrijf ging toen relatief simpel. Met veel van de bedrijven waarmee we toen samenwerkten, werken we nu weer samen.” 

Als mooie nieuwe samenwerking noemt Verkaik die met het Budelse bedrijf Conmeq. Dat bedrijf is vanaf scratch mini-loaders gaan ontwikkelen, licht hij toe. Die loaders maken fysiek werk zoals bestraten of slopen makkelijker, zo licht het bedrijf toe. “Samen met het Helmondse bedrijf Swanenberg dat gespecialiseerd is in hydrauliek maken we die mini-loaders duurzaam. Waarbij wij zorgen voor het batterijensysteem.” 

Verkaik: “Het is gewoon zo mooi om met zo’n hot topic als de energietransitie bezig te zijn. Iedereen zit ermee, aannemers, de importeurs van machines zitten er mee. Het is heel lastig voor die partijen om een geschikt product te vinden, omdat de echte grote producenten er nog niet mee bezig zijn. En wij bieden de oplossing. Hiermee willen we dé Europese fabrikant van geavanceerde accusystemen worden.”