Sluiten Close icon

Ondernemen & innoveren

Door onze unieke hightech competenties en de krachtige samenwerking tussen bedrijfsleven, onderwijs- en kennisinstellingen en overheden is Brainport Eindhoven uitgegroeid tot een economische kernregio. Samen realiseren we innovaties voor de maatschappelijke vraagstukken van vandaag en morgen.

Arrow icon Ondernemen & Innoveren
Sluiten Close icon

Leren & Werken

Of je hier nu leert, studeert of werkt; Brainport biedt eindeloos veel kansen om te groeien. Jouw succes wordt hierin bepaald door de manier waarop je jouw uitdagingen overwint. Voor ondersteuning kun je hiervoor op verschillende plekken binnen Brainport terecht. Om je kennis te verbreden, nieuwe inzichten op te doen of om gewoon een antwoord op je vraag te krijgen.

Sluiten Close icon
Sluiten Close

Ontdek Brainport

Ondernemen & Innoveren

Leren & Werken

Partnership Brainport Eindhoven & PSV

Sluiten Close

's Werelds eerste ijzerbrandstoffabriek van RIFT gaat de industrie decarboniseren

Geschreven door Innovation Origins

06 oktober 2022

Geschreven door Innovation Origins

06 oktober 2022


De winnaars van de Gerard en Anton Awards worden in de schijnwerpers gezet. Vandaag: RIFT.

Wie aan de energietransitie denkt, denkt al gauw aan elektriciteit en waterstof. Maar Renewable Iron Fuel Technology (RIFT), voortgekomen uit studententeam SOLID van de Technische Universiteit Eindhoven, is ervan overtuigd dat ook ijzerbrandstof onmisbaar is voor een duurzame toekomst. De circulaire brandstof die het bedrijf produceert is voor de industrie een ideaal alternatief voor gas. Onlangs won de start-up, opgericht in 2020, de Gerard & Anton Awards: een prijs voor de meest veelbelovende start-ups uit de Brainportregio. CEO Mark Verhagen vertelt in deze aflevering van start-up of the day over hoe het ervoor staat met het bedrijf.

 

Hoe werkt het?

Het systeem van RIFT werkt als volgt: ijzerpoeder wordt verbrand in een boiler. Daarbij komt veel warmte vrij, bijvoorbeeld voor warmtenetten. Wat overblijft is roestpoeder. Met waterstof kun je dat weer omzetten naar ijzerpoeder, op die manier ‘laad’ je het poeder weer op en ontstaat er een circulaire brandstof.

 

Hoe efficiënt is het gebruik van ijzerpoeder in vergelijking met bijvoorbeeld waterstof?

“Een van de karakteristieken van ijzerpoeder is dat je het makkelijk kan opslaan en vervoeren. Waar waterstof tijdens het transporteren efficiëntie verliest, is dat nauwelijks het geval bij ijzerpoeder. Onze techniek verliest echter wel wat meer efficiëntie tijdens de productie van het ijzerbrandstof. Maar uiteindelijk kom je uit op een relatief hoge efficiëntie van 65 tot 81 procent.”

Waarom heeft de wereld ijzerbrandstof nodig?
 

De industrie is verantwoordelijk voor 52 procent van de totale CO2-uitstoot.

"Er wordt nog steeds een beroep gedaan op fossiele brandstoffen, maar het is tijd om te decarboniseren. Op dit moment zijn er twee alternatieven om dat mogelijk te maken: waterstofverbranding en elektrificatie. Het waterstofnetwerk is echter niet toereikend en elektrificatie kan niet op elk moment de behoefte van grote bedrijven aan. Eigenlijk blijft er dus een groot gedeelte van de puzzel oningevuld. IJzerbrandstof is een ideale oplossing. Want die technologie kun je gemakkelijk op elke locatie toepassen.”

In welke fase bevindt RIFT zich momenteel?

“We zitten in de ‘proof of concept’ fase. We hebben inmiddels twee installaties draaiende: Onze productie-installatie op het Energy Demo Field in Arnhem en onze verbrandingsinstallatie in Helmond bij Ennatuurlijk. Op dit moment zijn we testresultaten aan het verzamelen en als alles volgens plan verloopt, kunnen we ze in november delen met het grote publiek.”

 

Wat is tot nu toe jullie grootste mijlpaal geweest?

“In Helmond en Arnhem staan nu ‘s werelds eerste systemen die de technologie in zijn geheel kunnen bewijzen. Ik ben er enorm trots op dat we dat met het team en onze partners voor elkaar hebben gekregen. De eerste testresultaten zien er ook goed uit. Dat laat zien dat de belangrijkste elementen werken. Dat is ook een mijlpaal, want op basis daarvan kunnen we gaan doorpakken met investeerders.”

 

Wat moet er nog gebeuren voordat jullie de techniek kunnen commercialiseren?

“We gaan de techniek verder optimaliseren. Zo moeten we ervoor zorgen dat het systeem goed draait en een zo hoog mogelijke energie-efficiëntie behaalt. Ook moet het systeem betrouwbaar zijn voor gebruik op de lange termijn. Als we dat op orde hebben, dan gaan we nadenken over de kleine lettertjes. We moeten er voor zorgen dat ons systeem voldoet aan alle wet- en regelgevingen.”

"En naast de optimalisatie van ons systeem, staan we voor een andere grote uitdaging. We zijn namelijk op zoek naar versterking van ons team. We zijn nu met 16 man en willen gaan opschroeven naar 20 man.”

 

Wat is jullie toekomstdroom?

“Uiteindelijk is ons doel om per jaar een gigaton aan CO2 te besparen in 2050. Ik hoop dat  we dan een grote bijdrage leveren aan de wereldwijde energievoorziening."

Gas, olie en kolen zijn dan verleden tijd en elektriciteit, waterstof ook ijzerpoeder horen bij de energievoorziening van de toekomst

 

Lees meer over Rift Arrow icon
Naar The Gate