Ontdek Brainport Eindhoven

In technologieregio Brainport Eindhoven werken we als denkers en als doeners slim samen. De mogelijkheden zijn eindeloos binnen Brainport. Ontdek, leer en groei.

Wat is Brainport Eindhoven?

De innovatiekracht van Brainport

De strategie

Brainport Development

PSV & Brainport Eindhoven

Sluiten Close

Brainport Eindhoven voor jou

Of je hier nu studeert, werkt of onderneemt; Brainport biedt eindeloos veel kansen om te groeien. Jouw succes wordt hierin bepaald door de manier waarop je jouw uitdagingen overwint. Voor ondersteuning kun je hiervoor op verschillende plekken binnen Brainport terecht. Om je kennis te verbreden, nieuwe inzichten op te doen of om gewoon een antwoord op je vraag te krijgen.

Ondernemen

Werken

Leren

Sluiten Close
Sluiten Close

Speeco maakt met 3D-printer op maat gemaakt wielerstuur

Start-up Speeco ontwikkelt lichtgewicht sturen van carbon voor wielrenners. Dit verhoogt de aerodynamica en biedt meer comfort en stevigheid.

In een sportwedstrijd maken soms duizendsten van een seconde het verschil tussen winnen en verliezen, zeker bij wielrennen. Een stuur dat precies aansluit op de handen en onderarmen van een wielrenner kan zorgen voor comfort, extra aerodynamica en dus snelheid. Vanuit die gedachte produceert Speeco op maat gemaakte sturen. De sturen van het bedrijf, opgericht door twee studenten van de Technische Universiteit Eindhoven in Brainport Eindhoven, schitteren als het goed is komende zomer op de Olympische Spelen in Tokyo.

Het op maat gemaakte stuur van Speeco -inmiddels is het een snelgroeiend bedrijf- is goedkoper dan dat van concurrenten. Dat komt omdat de start-up werkt met een speciale technologie. Ze maken met een 3D-printer een mal aan de hand van de afmetingen van de fiets en het lichaam van een wielrenner. Met de mal wordt volgens een stuur gemaakt van carbon, een licht maar heel sterk composietmateriaal. Het stuur is dus gemaakt uit één stuk. “Dat zorgt voor meer stevigheid en aerodynamica”, zegt Noah van Horen, mede-oprichter van Speeco en bovendien wielrenner. Ook zijn compagnon Jules de Cock zit vaak op de fiets. Daar ontstond ook het idee voor Speeco, als een oplossing voor een probleem waar De Cock zelf tegenaan liep.

Verstelbaar naar vast

Nu worden er ook al sturen op maat gemaakt, maar dat is volledig handwerk en daardoor erg duur. Omdat Speeco een deel van het handwerk automatiseert, kan de prijs naar beneden. Een op maat gemaakt stuur komt zo voor veel meer wielrenners beschikbaar. Dat is voor hen een hele vooruitgang, want zij rijden nu vaak met een verstelbaar model. “Dat past nooit perfect”, zegt Van Horen. Bovendien is het stuur minder stabiel door de verschillende scharnieren die zorgen voor de verstelbaarheid. Dat zorgt ook voor minder goede aerodynamica.

Vraag en aanbod

“Er is heel veel vraag naar betaalbare, op maat gemaakte sturen, maar er zijn niet veel bedrijven die ze maken”, vertelt Jules de Cock, mede-oprichter van Speeco. Dat gaf Speeco de kans om in de relatief korte tijd van twee jaar een sterke groei door te maken. “Het is een conservatieve sport waarin alle fietsen aan strenge regels moeten voldoen, daardoor is er minder ruimte om te innoveren”, zegt Van Horen. De huidige wielrensturen van Speeco voldoen aan de eisen. De eerste enthousiaste groep wielrenners, onder wie Marien Bogerd en Remco Grasman, heeft de Speeco-sturen al gekocht. “Nu moeten we doorpakken en ook de andere – misschien wat terughoudendere – groep wielrenners overtuigen”, stelt hij.

Klant voorop

De start-up gaat ondanks de coronacrisis als een speer. Naast het stuur voor tijdritten, hebben de studenten inmiddels ook een stuur voor de fiets van triatleten ontwikkeld. “Wij gaan helemaal uit van de klant”, zegt De Cock. De houding van een fietser wordt helemaal doorgemeten en de bouwers luisteren goed naar de wensen van de klant. “Zo bouwen we een stuur dat helemaal aansluit bij de fietser”, zegt De Cock. Voor triatleten ontstond op die manier een stuur met een heel nieuw design.

De studenten hebben de houder voor de bidon bijvoorbeeld slim geïntegreerd in het stuur. “Op een wielrenfiets moet deze op een bepaalde plek zitten, maar bij de triatlon is dit vrij. Daarom hebben we de bidon tussen de pinnen van het stuur geplaatst”, gaat hij verder. “Zo hoeft de fietser zijn positie niet te veranderen om te kunnen drinken”, vult Van Horen aan. “Bij de triatlon is er meer ruimte dan bij wielrennen om onderdelen van de fiets aan te passen naar eigen wensen.”

Ook ontwikkelden de studenten samen met wereldkampioen Jan-Willem van Schip een zogenoemde Aero-Breakaway-Bar (ABB). Dit is speciaal voor wielrenners die tijdens wedstrijden op de weg proberen te ontsnappen aan het peloton. “Het stuur is extra lang waardoor de hele onderarm wordt ondersteund. Dat ontlast de schouder waardoor het comfortabeler is voor de fietser”, zegt De Cock.

Tegenslag

Ondanks de successen, zorgde de coronacrisis ook voor lastige situaties. “De wielrenners die een stuur hebben gekocht, konden dat bijna niet gebruiken omdat alle wedstrijden werden afgelast”, zegt hij. “Daardoor zijn we veel mond-tot-mondreclame misgelopen.” Ook de printcapaciteit voor de mallen was minder door de sluiting van de universiteit. De studenten hadden voor hun bedrijf een plekje binnen TU/e innovation Space, een community voor ondernemende studenten op de Eindhovense campus. Hier konden zij ook de 3D-printers gebruiken. “Maar de campus ging dicht. Toen hebben we sneller dan gedacht een eigen werkruimte moeten regelen”, vertelt Van Horen. Nu, bijna een jaar later, bevalt het eigen kantoor goed. 

Foto: Stephan de Goede

Tour de France

Van Horen en De Cock hopen natuurlijk dat hun producten komend jaar op meer grote wielerwedstrijden te zien zijn. “In het wielrennen zijn races als de Tour de France en Parijs-Roubaix zo’n beetje het hoogst haalbare. Het zou supergaaf zijn als renners daar met onze sturen rijden”, zegt De Cock. Naast de rijdritten in het wielrennen is het bedrijf druk bezig met de ontwikkeling van sturen voor andere fietsdisciplines, zoals BMX, strandracen, baanwielrennen en crossen. De Cock: “We kunnen huidige productiemethoden nog optimaliseren en deze kennis gebruiken in andere disciplines. Uiteraard samen met de klanten, hun input is uiteindelijk het belangrijkste.”

Bron: Innovation Origins