Ontdek Brainport Eindhoven

In technologieregio Brainport Eindhoven werken we als denkers en als doeners slim samen. De mogelijkheden zijn eindeloos binnen Brainport. Ontdek, leer en groei.

Wat is Brainport Eindhoven?

De innovatiekracht van Brainport

De strategie

Brainport Development

PSV & Brainport Eindhoven

Sluiten Close

Brainport Eindhoven voor jou

Of je hier nu studeert, werkt of onderneemt; Brainport biedt eindeloos veel kansen om te groeien. Jouw succes wordt hierin bepaald door de manier waarop je jouw uitdagingen overwint. Voor ondersteuning kun je hiervoor op verschillende plekken binnen Brainport terecht. Om je kennis te verbreden, nieuwe inzichten op te doen of om gewoon een antwoord op je vraag te krijgen.

Ondernemen

Werken

Leren

Sluiten Close
Sluiten Close

Deep tech start-up Incooling koelt datacenters bij de bron

Incooling ontwikkelt een koelingssysteem voor de warmtebron van datacenters: de chips. Met datacenterbouwer SPIE zoekt de start-up naar nieuwe klanten.

Geschreven door Innovation Origins

01 maart 2021

Incooling ontwikkelt een koelingssysteem voor de warmtebron van datacenters: de chips. Met datacenterbouwer SPIE zoekt de start-up naar nieuwe klanten.

Geschreven door Innovation Origins

01 maart 2021

Bedankt voor je inschrijving.


Deze tijd laat zien hoeveel er online mogelijk is: vergaderen, films bekijken, musea bezoeken, video’s delen. Allemaal mogelijk met supersnelle chips, zegt Helena Samodurova, CCO van start-up Incooling. “Die technologie ontwikkelt zich steeds verder, maar de infrastructuur eromheen blijft achter. De manier waarop je de chips kunt koelen bijvoorbeeld.” Vanuit de High Tech Campus Eindhoven ontwikkelt de start-up een koelingssysteem voor de chips.

Chips koelen

Alle data die we online gebruiken, gaan naar datacenters waar servers staan die de data verwerken. Met Internet of Things, Industrie 4.0, 5G en Virtual Reality neemt het dataverkeer alleen maar toe. En daarmee het stroomverbruik van de datacenters. Een groot gedeelte van de energie gaat op aan de koeling van de servers waarin de chips zitten. Airconditioning en ventilatoren koelen nu de hele ruimte waarin de servers staan, licht Samodurova toe. “Terwijl de chips de bron van de warmte zijn.” Incooling ontwikkelde een blokje dat de chip direct koelt. 

Dat directe koelingssysteem is gebaseerd op de phase change technologie, een technologie die CERN gebruikt. “Samen met ASML, Philips en HighTech XL bracht CERN een aantal technieken naar deze regio om zo strategische deep tech ventures te starten.” Tijdens het programma HighTech XL maakte Samodurova kennis met de technologie. Het was de start van Incooling. Samen met onder anderen Rudie Verweij richtte Samodurova in 2018 de start-up op, als antwoord op het steeds groter wordende energieverbruik van datacenters. In negen maanden tijd werd het idee een prototype. Ook ontving de start-up na afloop van het programma een investering van Eindhoven Startup Alliance en kwam er een investering van een ‘angel investor’.

Van vloeibaar naar gas

Zogenoemde phase change maakt de koeling van de chip mogelijk. Een gesloten lussysteeem pompt vloeibaar koelmiddel naar de warmtebron, in dit geval de chip. Daar neemt de vloeistof de warmte op. Daardoor gaat het koelmiddel van een vloeibare toestand over naar een gasvormige. Zo onttrekt het de warmte. Het gas condenseert vervolgens op een koelere plaats in het blokje en gaat weer als vloeistof terug naar de chip. “Door de chips zo te koelen, kunnen we grotere hoeveelheden warmte onttrekken. Die warmte kunnen we in de toekomst gaan gebruiken om bijvoorbeeld andere delen van het gebouw te verwarmen.”

“We wilden ons product vorig jaar tijdens de grootste computer en technologiebeurs in Azië introduceren. Toen die niet doorging, gaf dat ons de kans het ontwerp verder te verbeteren.” Als alles goed gaat, wil de start-up eind dit jaar met het product de markt op. Tot die tijd is Samodurova opzoek naar bedrijven waarmee ze een pilot kan starten. “Om de laatste verbeteringen te ontdekken en het product te optimaliseren. Zodat we eind dit jaar op grote schaal kunnen gaan produceren”.

Meer zichtbaarheid

Een aantal ‘buurbedrijven’ op de High Tech Campus Eindhoven (HTCE), heeft zich gemeld, “maar het is nog te vroeg namen te noemen”. Wel noemt Samodurova de recente samenwerking met de Franse bouwer van datacenters SPIE, dat wereldwijd zo’n 48 duizend medewerkers heeft. De bouwer heeft ook een vestiging op de HTCE, waar de samenwerking ‘online’ tot stand kwam, gaat Samodurova verder. “Samen met SPIE richten we ons op mogelijke pilots en klanten waarbij we ons systeem kunnen installeren. Deze samenwerking gaat ons ook qua zichtbaarheid enorm helpen.”

Voor Samodurova is de HTCE een geschikte locatie. “Ik denk niet dat wij op een andere locatie dan de HTCE net zo succesvol zouden zijn geweest als dat we nu zijn. Het is de beste plek voor start-ups zoals wij.” Samodurova prijst vooral de bereidheid van iedereen op de campus om te helpen. Van grote bedrijven en vanuit het HighTechXL programma, maar “zomaar een gesprek met een slimme ingenieur die dit al eerder heeft gedaan, maakt een verschil voor zo’n klein bedrijf als wij”.

Groeien

De start-up groeit. Er werken nu tien mensen op de campus. Ook heeft het team een aantal leden die elders in die wereld werken. “Het is interessant om nieuwe medewerkers mee te krijgen in onze missie de opwarming van de aarde tegen te gaan.” Dat de start-up uitbreidt, is mooi, maar het brengt ook nieuwe uitdagingen, bekent Samodurova. “Hoe communiceer je met elkaar en zorg je ervoor dat iedereen weet waar het bedrijf mee bezig is? Dat is met vier en zelfs met zes mensen te doen, maar met tien is het een grotere uitdaging. Iedereen houdt zich steeds meer met maar een onderdeel van het geheel bezig. Je moet manieren bedenken zodat iedereen het gemeenschappelijke doel voor ogen houdt. Zo leren we elke dag te groeien als persoon, als team en als bedrijf.”